上海发那科机器人有限公司

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机器人,现代企业的忠实帮手--访上海发那科机器人有限公司常务副总经理 鸟居信利先生
2009-01-21 18:00
 

日本工业机器人发展的历程

世界上第一台工业机器人由美国UNIMATION公司研发在1962年研发成功,名字叫“UNIMATE”,这些工业机器人的控制方式与数控机床大致相似,但外形特征迥异,主要由类似人的手和臂组成。

当时日本正好处在60年代的于经济高度发展时期,劳动力日趋紧张,而高速度的经济发展更加剧了劳动力严重不足的困难。为此,日本川崎重工在1967年从美国Unimation公司引进机器人及其技术,建立起生产车间,并于1968年试制出第一台川崎的“尤尼曼特”机器人。

机器人一开始是服务于汽车工业的,川崎重工引进到日本的机器人由液压驱动的机器人主要用于汽车车身的点焊,PTP(point to point)的操作,操作方便,控制简单。发那科公司于1972年研发机器人,将原来液压的机器人改变为机电一体化的机器人,成功研发了第一台全电动机器人,1976年开始机器人的销售,获得了极大的成功。差不多与此同时,欧美国家也成功研发出了伺服驱动的机器人,但是他们并没有把工业机器人列入重点发展项目,只是在海洋、太空等少数领域展开研究工作。对于企业来说,在只看到眼前利益,政府又无财政支持的情况下,宁愿错过良机,固守在使用刚性自动化装置上,也不愿冒着风险,去应用或制造机器人。加上当时美国失业率高达7%,政府担心发展机器人会造成更多人失业,因此不予投资,也不组织研制机器人,这不能不说是美国政府的战略决策错误。

日本的生产力发展很快,但是资源匮乏,尤其是劳动力。1970年以前,很多工人只有中学毕业,很多企业无法招聘到足够的员工,机器人则在企业里受到了“救世主”般的欢迎,因此,发那科生产的机器人很快就被公众接受了。日本政府在经济上采取了积极的扶植政策,鼓励发展和推广应用机器人,使得发那科这样的机器人生产企业在此期间得到的高速发展。尤其是政府对中、小企业的一系列经济优惠政策,如由政府银行提供优惠的低息资金,鼓励集资成立“机器人长期租赁公司”,公司出资购入机器人后以低廉的租金长期租给用户;政府把由计算机控制的示教再现型机器人作为特别折扣优待产品,企业除享受新设备通常的40%折扣优待外,还可再享受 13%的价格补贴。这就是日本与欧美国家当时的区别。1980年,被称为是日本机器人元年,之后机器人在日本就迅速发展起来了。日本政府和企业充分信任机器人,大胆使用机器人,机器人也没有辜负人们的期望,它在解决劳动力不足、提高生产率、改进产品质量和降低生产成本方面,发挥着越来越显著的作用。难怪有人说是日本成就了机器人,机器人也成就了日本。工业机器人的大量应用,大大的降低了汽车、电子产品的制造成本,产量和质量日益提高。日本甚至能够以的绝对价格优势将汽车开进号称“汽车王国”的美国市场。欧美各公司看到了日本的情况,也开始增大机器人的产量,欧美的机器人行业也得到了迅速的发展。

 

关于发那科公司

发那科数控系统的历史比机器人要早很多。当开始机器人的研发时,发那科已经是数控系统行业的世界第一了,占据了70%的市场份额。基于伺服、数控的基础,研发机电一体化的机器人可谓是易如反掌。这也是发那科与竞争对手的最大区别。我们有许多专业的机电一体化的工程师设计机器人所有的控制系统与零部件。除了铸件等,我们不用外购任何零部件,全部由发那科工厂的机器人自行生产。

上海发那科机器人有限公司成立于199712月,由上海电气实业公司与日本FANUC株式会社联合组建的高科技合资企业。公司在成立初期时遇到了不少困难,但是中国人以及中国企业对于新生事物接受起来很快。公司设立的销售目标也都圆满完成了。2002~3年上海发那科公司搬到外高桥保税区,建设了自己的厂房。2006年,公司销售了360套机器人。2007年,公司销售了近600台机器人,而公司定的目标是500余台。而今年已经达到了1000台。

上海发那科是目前中国市场领先的机器人企业,我们不光向我们的客户提供高性能、高可靠性的机器人产品,更提供具有极高性价比的系统工程及解决方案,协助我们的客户提高核心竞争能力。

 

机器人与工人的合理比例

机器人与工人的合理比例因企业情况而异。在日本,很多企业的比例保持在73,因为日本劳动力成本非常高,而且人力资源相对紧张。对于中国企业,就不太好说了,因为中国人口众多,而且成本较低,企业家可能更加愿意使用人力。但是随着中国经济的发展,中国消费者对产品品质的要求越来越高,工人涨工资的需求也会越来越强烈。一些追求产品质量和消费者口碑的中国企业开始也采用机器人技术。我曾经去过呼和浩特一家企业,这家企业生产的自动化程度非常高,在车间里面几乎看不到人,我问他们的经理为什么开始使用机器人?他们说劳动力成本变高了,使用机器人能保持成本长期稳定。对于大多数中国企业,我并不推荐这种模式。我建议在一些追求产品品质、恶劣的劳动环境里面或者重复性的劳动岗位可以采用机器人,机器人和人的比例可参考37的比例。

 

给机器人新用户的建议

由于机器人技术是一项比较复杂的机电一体化的技术,用户在上机器人项目之前,需要对机器人有些基础的了解。如果用户对数控机床比较熟悉,那问题就比较简单了,因为他们整天与数控系统打交道,可能入门会快一点,只需要添加一些工具,比如机械手、焊接枪、喷枪等就能从事搬运、焊接或者喷涂等工作。而其他行业的用户可能会稍微复杂一点,用户自身需要学习机器人的专业知识。发那科公司是销售自动化生产系统的公司,我们现在开始为我们的潜在客户提供这样的培训,向客户展示使用机器人的效果,使他们熟悉机器人的特性以及哪些工作可以交给机器人来做、如何获取利润等。

 

当前面临的局势

现在世界范围内遭遇到了金融危机,但是我认为中国市场,尤其是内需驱动的市场还会保持良好的发展的。中国市场是一个内需驱动的市场,市场规模巨大。我也注意到,近些年来中国出口发展的也很快,出口产品需要更高的产品质量,而机器人能够帮助企业提高产品质量及质量稳定性,所以机器人还有很大的发展空间。日本的汽车企业为什么购买那么多的机器人?很重要的目的就是为了提高产品质量。

如今的机床工具行业,发展跌宕起伏。正如我们一个客户所描述的,一朝皇帝、一朝乞丐。当行业景气时,企业订单纷至沓来,企业需要雇佣更多的员工;然而,过几年以后,行业可能会萎靡,订单萎缩,企业为了长远的发展,就会采取裁员的措施。例如日本就曾经历过这样的事情,1980年日本经济开始繁荣,到1989年左右,进入了不景气阶段,之后又开始发展,直到2000年左右,才进入真正意义上的繁荣阶段。广泛的应用机器人,就避免了大量裁员的局面。

随着计算机技术和人工智能技术的飞速发展,使机器人在功能和技术层次上有了很大的提高,机器人的成本也会越来越低,机器人将成为现代企业忠实可靠的帮手,能够将人们从繁忙的工作中释放出来享受生活。