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机器人包装土豆,可靠灵活十年如一日
2011-08-11 22:05


英国最大的新鲜土豆供应商Greenvale的工厂里,四台进行产品包装的FANUC机器人已经运行了十年之久,并在工作中表现出了高度的灵活性。为满足对包装方式和体积的更高要求,十年间经历了三次重大系统升级,这四台FANUC机器人持续为Greenvale带来强劲的投资回报。

 
上图:FANUC机器人正在包装土豆

Greenvale在剑桥郡和贝里克郡的工厂里各有两套这样的机器人系统,它们都是由食品自动化系统供应商Abar Automation设计并提供的。作为FANUC机器人英国公司的战略合作伙伴,Abar Automation对该系统提供终身技术支持,并负责随时根据客户需求对其进行改进。

每一套被称之为Abar DL-16 装载单元的机器人系统都是相同的,能够以每分钟60包的速度抓取和放置2.5公斤和5公斤标准商品包装的土豆。该系统最初设计能力为每分钟从传送带上处理30包土豆,但在实际工作中经过改进升级最终达到了目前的处理能力。

Greenvale的运营经理Rob Philips介绍,“从最初安装FANUC机器人系统以来,我们最少已经进行了三次改造和升级,使它能够适应不同的包装形式。如果我们在传送带上使用传统的装载机,毫无疑问进行改造的成本会大大提高。”

“空间是有限的而且昂贵的,因此尽量减少占地面积是我们选择自动化系统的一个重要标准。紧凑型设计的FANUC机器人已经在这方面证明了它的成功之处。关于未来的包装系统,我们希望机器人能够更小,速度更快。”Rob继续说到。

关于机器人系统的使用和维护方面,Rob Philips表示完全无需担心。“我相信有时候你可能会觉得机器设备总会存在一些消极因素,但FANUC机器人没有任何问题,它非常可靠,每年仅需一次检查。”

“我们之所以采用这套系统,最重要的出发点就是考虑到机器人具有高度的灵活性。如果产品包装方式改变,或者零售商的要求变化,我们也不需要报废整套系统。”

通过贯彻实施精益生产和追加投资,Greenvale在剑桥郡的土豆工厂达到每周2,400 吨的生产能力,相当于十年前的三倍。设备的灵活性是核心理由,但占地面积也同样是生产率提高的重要因素。

“我们的系统表现出色是基于良好的产品和工程设计。Abar公司会根据我们的需求,开发适用于FANUC机器人的新型手抓和上下料方案,并且不断加以改进。我想这就是系统运作如此之好的原因。”

每天两班的全年运转意味着对Greenvale来说,系统故障几乎是不存在的。Rob Philips骄傲地宣称工厂的正常运行率达到99.98%

 

FANUC,是全球最多样化的FA(工厂自动化)、机器人和智能机械的制造商。自1956年成立以来,公司始终是全球计算机数控设备发展的先驱,在自动化领域贡献突出。上世纪70年代,FANUC成为世界上最大的专业数控系统生产厂家,占据了全球70%的市场份额。2008FANUC成为世界上最大的机器人生产厂商,在全球第一个突破20万台机器人,市场份额稳居第一

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